人們總是傾向賦予身邊的東西一固態硬碟個性別,哪怕它是無生命的物體。(資料圖片)
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  還剩下兩個月2013年就要匆匆過去。你有沒有想過2013這個數字的性別?它是男性還是女性呢?這可不是一個玩笑,而是一個有人正經研究過的問題。不妨閉上眼睛,比較一下不同性別的2013在你心中的591感覺吧。然後讓我們看看你的答案與科學家們的預測是否一致。
  文/稻果
  本報訊 斯坦福大學的黛西·格雷系統傢俱瓦在科學美國人網站撰文,介紹了性別在我們的思維方式中扮演的核心作用。
  人們總是傾向賦予身邊的東西一個九份民宿性別,哪怕它是無生命的物體。你身邊一定有這樣的人(或許你自己就是也說不定),會用“她”而不是“它”來稱呼自己的汽車、電腦等私人物品。最近的研究發現,這種賦予性別的傾向不僅針對具體的物品,甚至對諸如數字的抽象概念也適用。在不同文化中,人們都傾向於將奇數看作男性,偶數看作女性。
  肉菜是男 沙票貼拉是女?
  科學家們很早就知道,不同語言會影響我們對物品性別的感知。在某些語言中,每個名詞都有陰陽之分,與之搭配的形容詞、動詞等也要相應的變成陰陽性形式。因此,對於這些語言的使用者來說,世界萬物便有了雖然毫無道理但與生俱來的性別屬性。例如月亮這個詞,在德語里是陽性,在西班牙語里是陰性,也因此德國人和西班牙對月亮的性別認知會有所區別。
  除了語言之外,還有其他一些特征也會影響人們對物品“性別”的判斷,例如物體的外形、典型使用者的性別以及它們看起來是否具有男性或女性相關的特質。西北大學的戴維·蓋爾和詹姆斯·韋基研究發現,人們常常認為有肉的菜為男性,而視沙拉、酸奶等乳製品為女性。而說到傢具,人們會認為圓形的、弧線形的是女性,而方形的、有棱角的是男性。
  奇數是男 偶數是女?
  不僅日常物品有性別之分,抽象概念也是如此。韋基和另一位西北大學的心理學家蓋倫·博登豪森設計了一個實驗來闡釋這個問題。他們給每個參與者展示編有序號的嬰兒照片,讓他們判斷嬰兒的性別。當照片和數字1放在一起時,人們傾向把嬰兒判斷為男孩;和2一起出現時,常常判斷為女孩。沒有一個人意識到自己的認知受到了數字的干擾。這項研究結果在印度得到了重覆驗證,說明這種現象可能是跨文化存在的。
  為什麼不同文化中的人們都會把奇數看做是男性呢?關於這點並沒有確定的結論。但韋基和博登豪森認為這可能與人們對性別的刻板印象有關。這種賦予數字性別的傾向有著悠久的歷史。不論是古希腊的畢達哥拉斯哲學,還是中國哲學中的陰陽理論,都有類似的論述。而且,二者也“不約而同”地認為奇數是男性,偶數是女性。
  按照這個理論,2013年是個不折不扣的男同胞,你猜對了嗎?(稻果)  (原標題:2013年是“男”還是“女”?)
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Bernard

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